Deceduto Rafael Cancella Miranda eroe dell’indipendenza portoricana

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Il leader dell’indipendenza portoricana Rafael Cancel Miranda è morto oggi alle 21.10 nella sua residenza di Rio Piedras in compagnia della sua famiglia e dei suoi amici più stretti.

Per diverse settimane, il rinomato combattente per l’indipendenza portoricana ha sofferto di molteplici problemi di salute che lo hanno tenuto in ospedale.

Secondo la vedova Maria de los Angeles Vazquez e il figlio minore Rafael Cancel Vazquez, è morto pacificamente circondato dai suoi cari.

Cancel Miranda è nata il 18 luglio 1930 in una famiglia nazionalista. Suo padre, Rafael Cancel Rodríguez, uomo d’affari e stretto collaboratore di Pedro Albizu Campos, ha presieduto il consiglio di amministrazione Mayagüez del Partito Nazionalista. Sua madre, Rosa Miranda Pérez, proveniva da una famiglia di pescatori del quartiere di Córcega de Rincón.

Fin da giovanissima, Cancel Miranda si è identificato con movimenti orientati a lottare per la libertà politica della sua patria e per la giustizia sociale ed economica dei portoricani. Si rese conto fin da giovane del regime coloniale imposto dal governo statunitense alla sua patria e di come questo costituisse il principale ostacolo allo sviluppo del suo Paese. Suo padre, Rafael Cancel Rodríguez, e don Pedro Albizu Campos sono stati le guide della sua formazione patriottica e, all’età di 15 anni, ha formalizzato il suo impegno per l’ideale di indipendenza di Portorico entrando a far parte del Partito Nazionalista e iniziando come Cadetto della Repubblica.

Il 1° marzo 1954, insieme a Lolita Lebrón, Irving Flores Rodríguez e Andrés Figueroa Cordero, portò a termine l’attacco al Congresso degli Stati Uniti. La data fu scelta per ripudiare il fatto che era stato il 1° marzo 1917, quando gli Stati Uniti, bisognosi di truppe per la prima guerra mondiale, impiantarono sull’isola la cittadinanza statunitense per reclutare soldati per il fronte.

Per l’atto audace è stato condannato a scontare 84 anni di carcere, di cui 25 e mezzo in prigioni federali negli Stati Uniti. Era l’unico nazionalista dei quattro, imprigionato nel carcere federale di Alcatraz. Prima di questa incarcerazione aveva scontato due anni e un giorno di prigione per aver rifiutato di arruolarsi nell’esercito degli Stati Uniti e di partecipare alla guerra di Corea.

Nel 1979, e dopo intense campagne per la liberazione dei nazionalisti a Porto Rico, negli Stati Uniti e in altri paesi, nonché uno scambio di prigionieri proposto da Fidel Castro e dal governo rivoluzionario di Cuba, l’allora presidente degli Stati Uniti, Jimmy Carter, firmò la commutazione incondizionata delle sentenze dei nazionalisti portoricani.

Rafael Cancel Miranda arrivò a Porto Rico il 12 settembre 1979, insieme ai suoi commando Lolita Lebrón e Irvin Flores Rodríguez. Andrés Figueroa Cordero era stato rilasciato nel 1977 per motivi di salute e morì nel marzo 1979.

Anche Oscar Collazo López, incarcerato dal 1950 per la sua partecipazione all’attentato nazionalista contro Blair House, residenza temporanea del presidente Truman, è tornato nel Paese con i suoi compagni.

Dopo il suo rilascio dal carcere, Cancel Miranda ha continuato il suo attivismo politico a favore dell’indipendenza portoricana e ha partecipato attivamente alle campagne per il rilascio dei prigionieri politici portoricani e per la liberazione dei Cinque Eroi cubani. Appoggiò con i suoi scritti, e in diverse occasioni con la sua presenza, le lotte rivoluzionarie nei Paesi delle Antille, specialmente a Cuba, così come nell’America centrale e meridionale, e sostenne, tra le altre lotte internazionali, la lotta del popolo palestinese.

Era un uomo di straordinaria sensibilità umana, profondamente commosso dalla povertà e dal disagio dei portoricani. È stato generoso con i senzatetto che incontrava quotidianamente per le strade della città, con le famiglie povere che venivano a comprare alla Mueblería La Puertorriqueña, ereditata da suo padre, e con gli amici e gli estranei che venivano a chiedere la sua intercessione per la soluzione di qualche situazione personale.

Cancel Miranda si è distinta anche come scrittrice. La sua vasta opera, raccolta in nove libri, oltre che in giornali e riviste nazionali e internazionali, è costituita da saggi di analisi politica, storia degli eventi e partecipanti alle gesta del Partito Nazionalista, oltre che da abbondante poesia. Il suo ultimo libro, Oltre il Miraggio, è stato pubblicato nel dicembre 2019.

Rafael Cancel Miranda è rimasto fedele all’ideale nazionalista per tutta la vita e ha promosso con il suo esempio l’unità tra tutti i settori del movimento indipendentista, così come l’unità “di tutti i portoricani in buona fede”. Ha vissuto secondo la massima che ha guidato la sua vita: “Si raggiunge la meta prima in piedi che in ginocchio”.

Gli atti di addio e di celebrazione della sua vita si svolgeranno a San Juan e Mayagüez. Su richiesta di Cancel Miranda, si chiede che le bandiere non siano abbassate a mezz’asta: Per i patrioti, le bandiere devono volare più in alto possibile, sempre libere, ha ripetutamente dichiarato.

Cubadebate, che si vanta di averlo avuto tra i suoi collaboratori e di aver pubblicato diversi suoi articoli e poesie, desidera trasmettere il suo stretto abbraccio e le sue condoglianze alla famiglia e agli amici di don Rafa.

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