Il calore dell’estate e dei dottori che ci sono

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Sebbene l’estate renda le persone più estroverse, l’opinione su Cuba ha iniziato a formarsi una mattina di primavera, in cui un gruppo di medici ed infermieri dell’isola è entrato, per la prima volta, nella zona rossa.

Non deve essere facile seguire una conversazione al tavolo in casa del dott. Jaime Zayas Monteaugut, specialista in medicina interna, con un diploma in terapia intensiva.

Anche suo suocero e sua moglie sono medici e uno dei suoi figli è al quinto anno della facoltà di medicina. Non è un caso che la ragazzina di 13 anni affermi di voler fare la neurologa e spiega perché: in una serie giapponese ha visto un caso “molto interessante” di un paziente con “sclerosi laterale amiotrofica” e lei, ovviamente, ne scoprirà le cause.

Nella casa c’è una mensola che ospita solo libri di medicina. Ma “non vogliamo forzare la minore, la madre ed io ne abbiamo parlato”, dice. Jaime ha compiuto 48 anni alcuni giorni fa. Originario di La Maya e residente a Santiago de Cuba, lavora all’ospedale Juan Bruno Zayas. Ha conosciuto sua moglie durante il corso universitario e si sono fidanzati al 5 anno, all’età che ora ha il futuro nuovo medico di casa.

Lei è specialista in medicina generale integrale (MGI), con numerosi diplomi, professoressa e metodologa presso la facoltà di medicina dell’Università. Per tutta la vita si è dedicata all’insegnamento ed ai due figli che hanno in comune.

Jaime è stata per due periodi quasi continui in Venezuela, dal 2009 al 2013, nello stato di Miranda, e poi per 15 mesi nell’ospedale Mariara, dal 2014 al 2015. Ha dovuto lottare sola con il ragazzo in piena adolescenza.

La figura femminile ha anche significato molto nella sua vita: «Mio padre era un camionista e mia madre era casalinga. In pieno periodo speciale, negli anni ’90, sono diventato medico, grazie a mia madre, perché mio padre era già morto, e lei era tutto: mamma, papà, fonte di reddito, ispirazione … Devo molto a mia madre. Sono il suo riflesso e ne sono molto orgoglioso».

Ma questo uomo premuroso, pacato, nobile ha un figlio maggiore, 31 anni, ed una nipote, dal suo primo matrimonio, “Allora avevo 17 anni, immagina”. Anche di loro sono orgoglioso. Quel figlio è informatico e vive nella sua città natale, La Maya, molto vicino alla casa di sua madre (sua nonna).

Sulla sua esperienza a Torino mi dice: «La tecnologia è molto buona, rende le cose più facili, ma ti allontana un pò dal paziente. Un computer da un ufficio, anche quando ha tutte le informazioni, non sostituisce ciò che è possibile percepire insieme al paziente, toccandolo, esaminandolo, controllando ciò che la macchina sta dicendo. Siamo abituati a prenderci cura di malati e non di malattie”.

Ha assistito nel parco Dora (la vecchia Fonderia dell’Acciaio), all’inaugurazione di un murale dedicato alla solidarietà cubana, le cui prime pennellate le abbiamo visto dare, casualmente, in una precedente visita.

Sono ragazzi molto giovani, alcuni persino della scuola media. Tutti indossano maglie nere. Sono in fila in silenzio, immobili per alcuni minuti davanti al murale, e sostengono le bandiere delle tre organizzazioni a cui appartengono, la bandiera cubana ed i manifesti che si alternano a due messaggi: “Rompere il blocco” e “Nobel per la Pace alla Brigata Henry Reeve ».

Il murale è bellissimo: oltre alla bandiera cubana e quella del 26 Luglio, ci sono volti di dottori con le loro mascherine. Al centro: Fidel. in alto, da una parte all’altra la frase “Medici e non bombe”. Sotto, più piccolo: “Patria é Umanità” e “Grazie Cuba”.

LE OPINIONI DEI MEDICI ITALIANI

Almeno dieci giovanissimi dottori lavorano in ospedale. Hanno firmato un contratto di due mesi, che scade questa settimana, e non vi è alcuna indicazione che verrà rinnovato. “In effetti, non abbiamo distribuito i turni della prossima settimana”, afferma Humberto, 25 anni, che parla spagnolo, perché ha svolto la pratica docente in Spagna.

“Se non rinnovano il contratto, la maggior parte di noi cercherà di superare l’esame che ci consente di iniziare gli studi in una specialità e dovremo rimanere a casa per studiare” – quella che sta parlando ora è Paula, della stessa età, che viene da Lecce, nel sud dell’Italia.

“Quell’esame” -continua- “che di solito è a luglio (non sappiamo cosa accadrà quest’anno) è superato da uno su due studenti, ci sono pochissimi posti. E se non hai una specialità, qui di solito trovi solo lavori temporanei, sostituiscono qualcuno nella struttura privata o nei laboratori del sangue, e non è quello che vogliamo”.

Voglio sapere come va la relazione con i medici cubani. “Apprezzo quello che fanno” -dice rapidamente Paula- “perché ne abbiamo davvero bisogno. Avere specialisti come loro, con esperienza, ci dà molta fiducia».

«All’inizio la difficoltà maggiore era la lingua -considera Humberto-, ma in seguito mi sono reso conto che senza parlare (ora parlano di più), solo con le mani, parlando con il corpo, trasmettono umanità al paziente. Non sai quanto lo apprezzino nei messaggi che lasciano quando escono».

Federico, 33 anni, due anni e mezzo di esperienza, giocatore di baseball, sottolinea: “Lavorare qui è molto stressante …, ma lavorare con persone di tale esperienza e umiltà ci ispira coraggio”.

“Lavorate con gioia, e questo è importante”, aggiunge Paula, che viene dal sud, e ride: “Voglio evidenziare il lavoro degli epidemiologi, perché hanno un’enorme pazienza, specialmente con me”.

“Ognuno rispetta il suo lavoro”, spiega Humberto. Dal dermatologo all’epidemiologo, ognuno sa cosa fare e gli altri lo rispettano. L’Albero all’esterno, con i suoi nastri bianchi, è la prova che funziona, giusto?

Ma Paula riassume tutto così: “Ho imparato di più in questa esperienza che in qualsiasi altra durante gli anni della mia carriera”.

E’ ARRIVATA L’ESTATE?

La domanda sorge inudibile, perché non la ascolti il Dio del tempo e non si penta. A Crema siamo stati cotti a fuoco lento in Piazza del Duomo, durante la cerimonia d’addio della brigata medica lombarda (la nostra è quella piemontese), avvenuta tra le 11 e le 13. Il sole, perpendicolare, ci ha fatto sentire a Cuba. Ma il clima a Torino, a 400 metri sul livello del mare, è meno caldo. Tuttavia, dicono che il mese di agosto sia soffocante.

La città, circondata dalle Alpi, arde. Per la buona salute del popolo italiano, speriamo di essere a casa, insieme alle nostre famiglie. La verità è che il cappotto non è più essenziale. Le albe e le notti sono leggermente fredde, ma il giorno si apre e nel pomeriggio le maniche lunghe sono superflue.

La gente indossa i propri abiti estivi con la stessa ansia che noi gli abiti invernali. Un solo raggio di sole è sufficiente affinché appaiano sui balconi e si spalmino creme protettive. Sono apparse anche le lenzuola bianche e abiti colorati, appesi sui balconi. Suppongo che ci siano essiccatori automatici, ma sebbene Torino non sia Napoli, nulla uguaglia il millenario effetto solare su vestiti e sullo spirito. Questa domenica, tuttavia, la televisione italiana ha trasmesso immagini preoccupanti: centinaia di persone, senza mascherina, si sono ammassate nei parchi. È istintivo, un atto di liberazione, che collega l’arrivo dell’estate con l’abolizione della quarantena in casa.

L’ospedale covid-ogr è stato un clamoroso successo, il suo stile multidisciplinare non è comune in Italia. Ogni pomeriggio, verso le due, ci sono vere sessioni scientifiche.

I principali specialisti italiani e cubani si riuniscono per analizzare i casi più complessi. I cubani si sono guadagnati rispetto in quei dibattiti e le loro opinioni danno il segno. Il Dr. Julio Guerra -che il 26 maggio, diciamolo, ha compiuto 43 anni- è entusiasta di parlare dei casi discussi, “molto positivi”, a volte dice, e dimentica che non sono un dottore. La verità è che oggi,di fronte all’evidente miglioramento di una donna di 94 anni, in base ai criteri clinici di Julio, il Dr. Alessandro Martini, che è il direttore clinico e conduce le sessioni, ha espresso con emozione (le emozioni non sono considerate scientifiche): «voi diagnosticate con poche risorse, sono molto esatte, molto precise. La medicina cubana è più precisa della nostra e quella che insegnano è migliore di quella che insegniamo nelle nostre università. Risolvono problemi con poche risorse, pensano, usano gli elementi clinici per diagnosticare e lo fanno in modo accurato, senza necessità di ulteriori analisi. Nel mio ospedale di origine, avremmo consumato un arsenale di risorse ed il risultato non sarebbe stato migliore.

Sebbene l’estate renda le persone più estroverse, penso che tle opinione abbia iniziato a formarsi una mattina di primavera quando un gruppo di medici ed infermieri cubani (e Julio con loro) sono entrati, per la prima volta, nella zona rossa.

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