The New York Times: Il vaccino contro il coronavirus si avvicina ai test finali a Cuba. I turisti possono essere vaccinati

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Abbiamo deciso di pubblicare questo articolo di The New York Times perchè, pur essendo molto critico sulla situazione sociale ed economica a Cuba, anche gli americani sono costretti ad ammettere i progressi fatti dalla Sanità, della medicina cubana, dei loro scienziati e del loro personale sanitario nonostante il ferreo Bloqueo degli USA a Cuba. A voi la lettura quì sotto.


Cuba si avvicina di un passo a una pietra miliare scientifica: la produzione di massa di un vaccino contro il coronavirus inventato sull’isola.

La gente aspetta in fila per quattro ore per comprare un detersivo all’Avana. Le farmacie cubane hanno finito gli antidolorifici. C’è carenza di pane a livello nazionale.

Eppure il governo cubano dice che è sull’orlo di una straordinaria conquista scientifica: la produzione di massa di un vaccino contro il coronavirus inventato sull’isola.

Uno dei quattro vaccini sviluppati dagli scienziati cubani entrerà in una fase finale di test il mese prossimo, un passo cruciale verso l’approvazione normativa che, in caso di successo, potrebbe mettere l’isola sulla strada per inoculare l’intera popolazione e iniziare le esportazioni all’estero entro la fine dell’anno.

Se il vaccino si dimostrasse sicuro ed efficace, darebbe al governo cubano una significativa vittoria politica – e una possibilità di salvare la nazione dalla rovina economica. Per un paese che per decenni ha propagandato il suo sofisticato sistema sanitario come prova dei benefici del socialismo, il vaccino offre anche un’opportunità unica di pubbliche relazioni.

Il vaccino che si dirige verso la fase finale delle prove si chiama Soberana 2, in un cenno all’orgoglio che l’isola ha della sua autonomia, nonostante decenni di ostilità dal suo vicino del nord. Cuba sta già lanciando l’idea di attirare i turisti sulle sue coste con l’irresistibile cocktail di sole, sabbia e un’iniezione di Soberana 2.

Vicente Vérez, uno degli scienziati a capo del team che ha sviluppato il vaccino, ha detto che l’isola potrebbe offrire le vaccinazioni a tutti gli stranieri che vi viaggiano.

“Non si tratta solo di medicina e umanitarismo; c’è un grande ritorno economico se riescono a tenere sotto controllo il virus”, ha detto Richard Feinberg, un esperto di Cuba all’Università della California San Diego. “Non sarà solo un reddito immediato, ma una spinta alla reputazione del settore biotecnologico farmaceutico cubano, che permetterà loro di commercializzare altri prodotti medici”.

Gli scienziati cubani dicono che il governo probabilmente regalerà dosi ai paesi poveri, in linea con la sua pratica di lunga data di rafforzare le relazioni internazionali donando medicine e inviando medici per affrontare le crisi di salute pubblica all’estero.

“Cuba ha sempre donato vaccini”, ha detto Gerardo Guillén, uno scienziato che sviluppa due dei quattro vaccini presso il Centro statale di ingegneria genetica e biotecnologia. “Aiutiamo altri paesi”.

Cuba ha iniziato a versare denaro nella biotecnologia negli anni ’80, come parte della spinta di Fidel Castro a rendere la nazione autosufficiente di fronte a un embargo degli Stati Uniti che ha reso difficile ottenere farmaci prodotti all’estero.

L’investimento nella salute pubblica ha dato origine a decine di istituti di ricerca medica e un surplus di medici, che Cuba invia in altri paesi in missioni mediche.

Nel 2019, la locazione di medici, infermieri e tecnici ha portato 5,4 miliardi di dollari, il doppio del turismo, uno dei principali motori dell’economia.

Anche il settore biotecnologico dell’isola è ben sviluppato. Cuba produce otto dei 12 vaccini somministrati ai bambini dell’isola ed esporta vaccini in più di 30 paesi.

“È un gigante della biotecnologia”, ha detto Gail Reed, l’editore di MEDICC Review, una rivista peer-reviewed di medicina cubana e del mondo in via di sviluppo, sull’isola. “I risultati sono innegabili”.

Gli scienziati cubani hanno anche sviluppato trattamenti innovativi, tra cui un vaccino contro il cancro ai polmoni, che è in prova con il Roswell Park Comprehensive Cancer Center di New York.

“A volte la gente pensa che siccome si tratta di Cuba, stanno solo producendo questi farmaci nel loro garage e dandoli alla gente, e questo non è vero”, ha detto Candace Johnson, presidente di Roswell Park. “Stanno praticando esattamente gli stessi standard elevati che ogni altro paese produce questi farmaci”.

La signora Johnson ha detto che gli scienziati cubani hanno dimostrato che “hanno aderito a tutti gli standard e controlli appropriati” prima di poter portare il farmaco contro il cancro ai polmoni a New York.

La produzione del vaccino contro il coronavirus è stata resa più complicata dall’inasprimento delle sanzioni dell’amministrazione Trump su Cuba. Gli scienziati dicono che non sono stati in grado di comprare tutte le attrezzature e le materie prime di cui hanno bisogno, compresi gli spettrometri utilizzati per il controllo di qualità. I due gruppi di ricerca che lavorano sul farmaco ne hanno solo uno abbastanza potente per analizzare il vaccino, ha detto il dottor Guillén, e ha circa 20 anni.

“I cubani non solo sono in grado di far funzionare le vecchie auto, ma anche le vecchie attrezzature”, ha detto Mitchell Valdes Sosa, il direttore del Centro Cubano di Neuroscienze.

Il vaccino Soberana 2 ha progredito attraverso due fasi di prove ed è impostato per entrare in una terza fase, dove sarà testato su circa 150.000 persone a Cuba e in Iran, che ha mostrato interesse ad acquistare il farmaco. Anche il Messico è in trattative con i cubani per partecipare alla terza fase di prove.

Come il vaccino sviluppato da Novavax, una società statunitense, Soberana 2 è un vaccino a base di proteine che contiene parte del coronavirus. Richiede tre dosi somministrate a intervalli di due settimane e, a differenza dei vaccini Moderna e Pfizer, non ha bisogno di essere conservato in congelatore – il che può essere un vantaggio per i paesi più poveri che spesso non hanno le attrezzature per mantenere così tante dosi congelate.

Il dottor Vérez ha detto in un messaggio di testo che Soberana 2 è “molto sicuro con pochissimi effetti avversi”, un requisito per passare a una terza e ultima fase di prove. Gli scienziati non pubblicheranno il suo tasso di efficacia finché le prove non saranno completate. Non è ancora chiaro se il vaccino proteggerà dalle nuove varianti, una delle quali è già stata individuata sull’isola.

Il governo è ottimista e si vanta di poter produrre 100 milioni di dosi quest’anno, più che sufficienti per vaccinare l’intero paese di 11 milioni e, possibilmente, i visitatori stranieri.

Ma Cuba potrebbe non avere le attrezzature necessarie per produrre il suo vaccino su quella scala. Le sanzioni statunitensi hanno aumentato il costo di acquisto delle materie prime e hanno complicato i trasferimenti di fondi nell’isola.

“Potrebbe essere difficile acquistare abbastanza fiale per i loro 100 milioni di dosi”, ha detto José Luis DiFabio, l’ex rappresentante dell’Organizzazione Mondiale della Sanità a Cuba. “Oppure se disponi di attrezzature che devono essere riparate, non hai accesso ai pezzi di cui potresti aver bisogno. O invece di ottenere qualcosa in una settimana, la ricevi in un mese”.

E aprire le porte ai turisti affamati di vaccini potrebbe creare nuovi problemi.

Cuba ha limitato la diffusione del virus all’inizio, appoggiandosi sul suo stretto controllo della popolazione e su un sistema efficiente per la fornitura di assistenza sanitaria. Chiunque sia stato diagnosticato con il virus è stato immediatamente ricoverato in ospedale e assunto un cocktail di farmaci cubani e generici.

Il governo ha isolato i loro contatti più stretti e li ha monitorati per i sintomi. Cuba ha riportato solo 12.225 casi confermati di coronavirus e 146 morti nel 2020, tra i tassi più bassi dell’emisfero occidentale.

Poi, dopo la decisione di aprire i viaggi aerei internazionali a novembre dopo una chiusura di sette mesi, il numero di casi è salito alle stelle. Le autorità stanno ora combattendo la peggiore epidemia dall’inizio della pandemia, con più casi registrati a gennaio che in tutto l’anno scorso, e recentemente hanno stabilito un coprifuoco alle 9 di sera all’Avana.

Il governo non ha ancora annunciato alcun piano specifico per inoculare i turisti, ma dovrà prendere in considerazione la lunghezza del tempo necessario per consegnare tutte e tre le iniezioni richieste da Soberana 2.

Il Dr. Guillén ha detto che piuttosto che rimanere sull’isola per un mese e mezzo, ai turisti potrebbe essere data la possibilità di fare un’iniezione sull’isola, e mettere le altre due dosi nella loro valigia per la vaccinazione a casa.

Il piano di aprire la vaccinazione ai turisti sembra, ad alcuni, una mossa rischiosa e astutamente capitalista per attirare visitatori, e con loro la valuta forte di cui l’isola ha disperatamente bisogno. La combinazione della pandemia e delle sanzioni ha creato la peggiore crisi economica che il paese abbia vissuto dalla caduta dell’Unione Sovietica negli anni ’90, dicono gli esperti.

Gli scienziati cubani, tuttavia, insistono che l’obiettivo è quello di diffondere la salute. Qualsiasi profitto, dicono, è solo un effetto collaterale.

“Non siamo una multinazionale dove il ritorno sull’investimento è la nostra priorità n. 1”, ha detto il signor Vérez, che guida lo sviluppo del vaccino, in una recente conferenza stampa. “La nostra prima priorità è quella di creare salute, e il ritorno sull’investimento è una conseguenza di questo”.

Fonte: The New York Times

Traduzione: italiacuba.it

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