Finlay e un giovane scienziato italiano dietro i vaccini cubani

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Un giovane scienziato italiano collabora con l’Istituto Finlay.

Fonte: Cubainformación


Fabrizio, facciamo il vaccino

Tutti abbiamo degli eroi. A volte li abbiamo a casa, a volte in TV o in libri e riviste. Il più delle volte sono così inaccessibili che sogniamo, ma non immaginiamo mai, di incontrarli. Così, quando Fabrizio Chiodo stava facendo la sua tesi di dottorato sui vaccini sintetici e la pubblicazione star in questo campo era quella dello scienziato cubano Vicente Vérez Bencomo, l’italiano non avrebbe mai potuto immaginare che pochi anni dopo avrebbe collaborato con il suo eroe e la sua squadra per sviluppare un vaccino durante la più grande pandemia che l’umanità abbia vissuto nell’ultimo secolo.

 

“Si parla di una leggenda, è una leggenda. Se parli di una cosa impressionante, è impressionante. Ma avevano un background scientifico. Questo non succede da un giorno all’altro”, dice Chiodo nell’ufficio della sua collega, la dottoressa Dagmar García Rivera, nella direzione di ricerca dell’Istituto dei vaccini Finlay (IFV). Entrambi sono appena tornati da Cienfuegos, dove si sta conducendo la sperimentazione clinica di fase II con Soberana 01.

Non è la prima volta che visita Cuba. Chiodo ricorda di essere stato a Matanzas e all’Avana con sua moglie nel 2013. Qualche tempo prima, aveva incontrato “il Prof. Vérez Bencomo e Yuri Valdés in una conferenza internazionale dove erano i protagonisti”, racconta.

Anche se è venuto in vacanza, e come uno scienziato non lascia mai tutta la scienza in laboratorio, non solo ha visitato la città, ma ha anche riempito la sua valigia di campioni per iniziare a fare esperimenti. Così ha iniziato a lavorare con Vérez Bencomo, “soprattutto sugli pneumococchi, capendo un po’ il ruolo di alcune delle parti di questi vaccini e come parlano al sistema immunitario”.

In collaborazione con Finlay, Chiodo ha studiato il ruolo del sistema innato in altri vaccini come VA-MENGOC-BC, la base per l’intervento all’inizio della pandemia sull’isola.

Non sorprende quindi che quando apparve il Sars-Cov-2, lo scienziato italiano cominciò a fare alcuni esperimenti preliminari nei Paesi Bassi, dove, insieme alla Spagna, ha lavorato per 12 anni. Con una laurea in chimica e tecnologia dei farmaci e una tesi di dottorato in immunologia, il giovane ha fatto parte del team che ha lavorato sui vaccini e candidati vaccini Soberana 01, Soberana 02 e Soberana Plus.

Dice che quando il virus è arrivato a Cuba, ha ricevuto molte domande su un possibile vaccino: “Come si può fare rapidamente? Quali sono i rischi di produzione? Quali sono i limiti? E le varianti?

“Sapevo che i miei colleghi della Finlay avrebbero ricevuto i vaccini covid-19. Sapevo che li avrebbero presi. Sapevo che avrebbero fatto qualcosa, ma non potevo immaginare che sarebbe stata una cosa così grande rispetto alla storia che avevano già”.

Chiodo non ricorda esattamente quando ha sentito per la prima volta il nome Soberana. Sono state molte le notti insonni e le ore di veglia per assistere a tavole rotonde e conferenze stampa dal vivo. La differenza di tempo accorciata dall’adrenalina di sapere che si sta facendo la storia. La storia che cambia la vita.

“Ero in contatto con Finlay ogni giorno e ricordo l’incontro che il professor Vérez Bencomo dice sempre di aver avuto con il presidente cubano. Ricordo il giorno in cui mi dissero: ‘Fabrizio, andiamo a prendere il vaccino’”.

Lo sciovinismo e la magniloquenza sono nulli quando lo si ascolta. Non c’è niente di esagerato quando le sue parole riguardano la scienza. “Questo viene fatto con colleghi eccellenti, brillanti, laboriosi e impegnati. Tutti questi ingredienti lo rendono possibile.

Insiste che per lui “era quasi ovvio” che i cubani avrebbero avuto successo, aggiungendo che “noi scienziati siamo sempre ottimisti così”. Tuttavia, egli avverte qualcosa a cui non ha mai pensato. “Quello che non avrei mai potuto immaginare è che sarebbero stati più avanti di aziende come Sanofi, GSK, Merck o Novavax; che mi avrebbero detto che 14 mesi dopo, tra Finlay e CIGB, avrebbero già tre vaccini e due candidati. Inoltre, che oggi avrebbero fatto il vaccino proteico più somministrato al mondo di fronte a tutte quelle aziende, non ci avrei creduto neanche nei miei sogni più sfrenati. Questa è la loro forza.

Il padre di Chiodo era un medico, veniva da una famiglia povera e studiò medicina quando era gratis in Italia. Quando morì, fu sepolto con una foto del Che. Da bambino viaggiava in macchina con suo padre e si chiedeva perché ci fossero bambini che gli pulivano il finestrino dell’auto, dormivano per strada e chiedevano l’elemosina, mentre lui aveva una casa.

“Crescendo ti chiedi perché questo accade, perché nel mondo ci sono 800 milioni di persone che non hanno acqua. Cuba è sempre stata un’opzione, un’alternativa, soprattutto nella biotecnologia. Ti insegnano che puoi fare biotecnologia pubblica e statale. In altri paesi, invece, ti insegnano che un prodotto può arrivare al paziente solo passando per le aziende farmaceutiche e private.

Un fatto che, sottolinea, gli scienziati cubani avevano già dimostrato. “Fidel l’aveva capito da tempo. E l’hanno fatto di nuovo. Cuba sta dimostrando che un paese povero e bloccato può progettare, sviluppare e produrre vaccini statali e questi possono essere la luce per molti paesi poveri. Era già la luce per molti e penso che possa aprire un futuro nei prossimi anni in cui i paesi con meno risorse potrebbero produrre vaccini tra di loro. E c’è un paese leader in tutto questo: Cuba.

Chiodo insiste sulla necessità che tutti i paesi siano vaccinati, che i vaccini raggiungano le nazioni povere. “Non è carità, è giustizia. Se non vacciniamo tutta la popolazione, soffriremo di varianti.

È particolarmente colpito dalle prove pediatriche cubane. Gli è successo con la prova dello pneumococco e sta ancora succedendo anni dopo con la prova di Soberana. “La popolazione sa di cosa stiamo parlando, il rispetto del sistema sanitario pubblico, il rispetto della biotecnologia. Quando si vede una madre con il suo bambino lì convinta di quello che sta facendo, senza che le venga dato alcun denaro per partecipare a qualche studio clinico, questa è la forza di un paese. Non riesco a immaginare niente di più forte di questo.

“In Europa e negli Stati Uniti facciamo scienza per giocare, per pubblicare su riviste d’impatto o per avere un buon stipendio. Lo scienziato cubano fa scienza per la salute del suo popolo o del popolo del mondo. Qual è l’impatto di una rivista scientifica? L’impatto di una rivista è editoriale, commerciale. Lo scienziato cubano fa scienza per avere un impatto sulla salute pubblica e su ciò di cui la società ha bisogno.

Uno di loro è Vicente Vérez Bencomo. “Il capo rappresenta tutto ciò in cui credo. Non c’è persona più brillante, intelligente e umanamente impressionante. Ho lavorato in molti posti e nessuno mi motiva come lui. Quando si arrabbia si arrabbia e ha una visione a lungo termine che a volte mi spaventa. È in grado di vedere immediatamente quali saranno le sfide, i vincoli e il futuro. È lo scienziato più brillante che conosca. È un maestro di scienza e di vita per me.

Lavorare con lui”, dice, “è un onore. “Il professore è ancora, soprattutto, un grande scienziato nei dettagli e ha la passione di un giovane. Ho visto altri professori in altri paesi che poi vanno in politica, negli affari o nella burocrazia, Vicente è ancora brillante in queste cose, ma dove rimane unico è nei dettagli molecolari, come se fosse uno studente che vuole capire atomo per atomo cosa sta succedendo. Dove trova il tempo per questo, non lo so. Ha solo una mente impressionante.

Chiodo passa parte del suo tempo a twittare su Cuba, i suoi vaccini e gli studi clinici. Non c’è stata nessuna notizia dall’agosto 2020, quando i candidati al vaccino Finlay sono stati annunciati per la prima volta, che non sia stata seguita dalle parole di questo giovane italiano con una foto profilo in bianco e nero che gridava di eccitazione, raggiante di orgoglio e assicurava che il vaccino della piccola isola sarebbe arrivato.

Dietro quel profilo c’era un’ossessione per la scienza e la medicina, specialmente i vaccini, “lo strumento che un paese povero può avere per affrontare le grandi transnazionali farmaceutiche”. Il filo conduttore della sua vita sono stati i carboidrati e il sistema innato.

È stato questo che ha fatto incontrare il Prof. Vicente e Cuba. “È stata la scienza che, per destino o per fortuna, mi ha dato l’opportunità di collegare la mia etica politica con una scienza di altissimo livello. Prima di questo, era già stato unito da un amore familiare per quest’isola. Chiodo è nato in Sicilia e ora vive a Napoli. Pochi giorni fa gli è stato conferito lo status speciale di Professore Visitatore dall’Università dell’Avana. “Sono un uomo del Sud”, dice.

In Italia si sta testando la capacità degli anticorpi di neutralizzare le varianti nei sieri di soggetti cubani vaccinati con Soberana Plus. Al giovane italiano piace citare una frase di Vérez Bencomo: “lasciar parlare prima la scienza”. Il regalo più grande che ha sperimentato in questi mesi è stata la dimostrazione di sostegno e rispetto da parte degli scienziati italiani ed europei per la biotecnologia cubana e in particolare per Finlay. “Non ho visto nessun muro della scienza. È stato impressionante, grandi professori che ti scrivono e-mail o ti dicono nelle riunioni.

“Quello che gli scienziati cubani hanno fatto è qualcosa che passerà nei libri di storia”, dice lo scienziato italiano che è stato appena vaccinato con Soberana. “Cominciamo a dire ora cosa succederà tra 20 anni.

Fonte: CUBADEBATE

Traduzione: associazione nazionale di amicizia italia-cuba

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