“Non ho mai incontrato una donna più coraggiosa di Celia”

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Celia Sánchez Manduley è nata il 9 maggio 1920 a Media Luna, nella parte orientale di Cuba. Collaboratrice di Frank País e poi di Fidel Castro, ebbe un ruolo essenziale nella sopravvivenza del movimento di guerriglia nella Sierra Maestra durante i suoi primi mesi. Dopo la rivolta, divenne la prima donna ad occupare direttamente la posizione di soldato in combattimento nell’esercito ribelle.

In occasione del suo anniversario, CubaSí ha parlato con Adelaida Béquer Céspedes, una ricercatrice dell’Ufficio degli Affari Storici della Presidenza della Repubblica che le fu vicina durante la lotta contro la dittatura di Batista.

Come hai conosciuto Celia?

L’ho conosciuta perché mio padre era giudice a Pilón, nell’attuale provincia di Granma, e suo padre era medico. Siamo sempre stati molto vicini. Erano molto appassionati di storia, di parlarne. Ero sempre a casa loro. Con il passare degli anni, abbiamo cominciato a conoscerci. Ci incontravamo sulla porta per le riunioni. Anche se lei aveva già una formazione politica, io no, perché ero più giovane.

Quando Fidel fu condannato nel processo Moncada e andò in prigione sull’Isola dei Pini, ci chiese di collaborare. Abbiamo fatto torte e altre cose da vendere per poter inviare aiuti ai rivoluzionari imprigionati. Ha influenzato gradualmente la mia formazione politico-rivoluzionaria.

La ricercatrice Adelaida Béquer, che ha servito per decenni come ufficiale nelle forze armate rivoluzionarie, è stata testimone del lavoro cospirativo di Celia nell’Est.

Quali furono i primi passi di Celia nella lotta rivoluzionaria?

Inizialmente ha creato un gruppo che ha chiamato Bartolomé Masó Márquez, in onore di quel patriota. Più tardi riuscì a prendere contatto con la gente del Movimento 26 luglio (M-26-7), al quale si unì.

Il sergente Rubén Matos, capo della postazione di Pilón, aveva immaginato che stesse tramando qualcosa. Celia visitò contadini come Crescencio Pérez, Guillermo García e persone legate al Partito Ortodosso che, dopo la morte di Eduardo Chibás, erano rimasti senza prospettive.

In una riunione sollevò la situazione di Matos, che non l’avrebbe lasciata vivere, e qualcuno disse “rapiamo i suoi figli”, al che lei rispose “questo non è un film di cowboy! Matos aveva due figli: Pedrito e Rubén. Pedrito era il fidanzato della figlia del farmacista. Intelligentemente, quando Celia stava per trasferirsi, invitò la ragazza di Pedrito ed evitò così le molestie del sergente Matos. Anche così, non aveva altra scelta che andare a Manzanillo.

Lì non era la leader dell’M-26-7, anche se praticamente lo era. Il leader era Adalberto Pesant González, alias Beto, che morì con il grado di capitano nella Sierra Maestra cercando di estrarre la dinamite da una bomba inesplosa.

Aveva contatti con Frank País, che aveva bisogno di qualcuno che potesse influenzare la gente della costa. Si muoveva per i villaggi della costa in una macchina decappottabile, tra gli operai e i contadini. Quella era la sua base sociale, la gente più umile.

Qual era il suo ruolo nel contesto dello sbarco del Granma?

Poco prima dello sbarco del Granma, Frank País andò a Manzanillo con Pedro Miret. Disse a Celia che aveva bisogno di andare lungo la costa, senza spiegare perché. Lei, molto intelligente, ha indovinò di cosa si trattava.

Nei giorni precedenti l’arrivo del Granma, ricevette da Pesant le istruzioni per arruolare la sua gente sulla costa. Lei si trasferì immediatamente in una jeep con lui e César Suárez. Andò ad avvertire la rete e salì sulla Sierra, a casa di Crescencio Pérez, o di suo figlio – non si può dire esattamente – che era nella porta accanto. Portava una piccola radio a batteria attraverso la quale ascoltava le notizie della rivolta di Santiago de Cuba del 30 novembre, che doveva coincidere con lo sbarco.

Se fosse stata una sua decisione, si sarebbe unito alla guerriglia immediatamente. Ma Fidel mandò a chiamare lei e Frank. Fu allora che il giornalista americano Herbert Matthews intervistò il leader dell’esercito ribelle. Fidel chiese loro di inviare un rinforzo in grado di resistere alle condizioni, dato che gli spedizionieri erano decimati dopo la battaglia di Alegría de Pío.

Come è stato organizzato questo rinforzo?

Celia aveva un cugino da parte di sua madre che gestiva una fattoria alla periferia di Manzanillo, dove c’era un marabuzal molto alto, fino a 10 metri. Frank e Celia andarono di corsa a cercare persone, cibo, vestiti, stivali, armi… Scelsero i sopravvissuti del 30 novembre e i ragazzi di vari luoghi dell’Oriente. Pulirono il marabuzal e montarono le amache.

Celia prese i dettagli di coloro che stavano arrivando. Chiese i nomi di chi avvisare in caso di morte. I futuri combattenti furono vaccinati contro il tetano. Non erano autorizzati a fumare o a parlare ad alta voce. I pasti venivano cucinati a casa del cugino e portati via in una jeep.

Sebbene in pratica Celia fosse a capo di quel gruppo, Frank aveva nominato Jorge Sotús, il compagno incaricato della presa in consegna della polizia marittima a Santiago, l’unico obiettivo che poteva essere controllato durante la rivolta.

Dopo il trionfo ha tradito. Era coraggioso, ma freddo e vanitoso. Aveva problemi con la gente del posto. Celia lo chiamò da parte per raccontare e controllare la situazione. Non ho incontrato una donna più coraggiosa, Celia.

Fonte: CubaSi

Traduzione: italiacuba.it

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