Sessant’anni di UPEC: “L’unione per avere più forza”

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L’atmosfera era di attesa e di giubilo. Erano 277 le persone riunite nella sala Sierra Maestra dell’Hotel Habana Libre. Solo quattro anni prima era stata inaugurata una Rivoluzione trionfale, con un cambiamento politico, economico, morale e spirituale che aveva rotto i confini del Paese. Il giornalismo non poteva rimanere indietro.

L’aspirazione a unificare la professione esisteva da tempo, ma solo il 15 luglio 1963 divenne realtà. Quel giorno, e in quella sala, nacque l’Unione dei Giornalisti Cubani (UPEC), che riuniva in un’unica organizzazione i professionisti della stampa cubana che fino ad allora avevano fatto parte del Collegio Nazionale dei Giornalisti, dell’Associazione dei Reporter dell’Avana, dell’Associazione della Stampa Cubana e di altre piccole associazioni che collegavano reporter, corrispondenti, correttori di bozze, fotografi, cameraman, vignettisti e umoristi.

Quel 15 luglio non solo nacque un’organizzazione assolutamente nuova nel suo genere nel continente, come sottolineò Ernesto Vera, presente alla cerimonia di fondazione e uno dei primi presidenti dell’UPEC, ma anche il sogno di fondare un giornalismo diverso, lontano dalle pratiche negative della società neocoloniale che si stava lasciando alle spalle. Da quel momento in poi, l’impegno sarebbe stato per la Rivoluzione e per il popolo.

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Il giornalista Ernesto Vera ha spiegato in varie occasioni perché, nonostante la Rivoluzione avesse trionfato quattro anni prima, l’UPEC dovette aspettare fino al 1963 per essere creata. Vera afferma che molti dei “fondatori dell’UPEC erano concentrati sulla lotta diretta contro la reazione interna e l’imperialismo yankee, senza avere molto tempo da dedicare alla creazione dell’organizzazione”.

“Tuttavia, riteniamo che questo periodo sia servito come necessario processo di apprendimento per progettare il contenuto essenziale e l’orientamento che corrispondeva al processo unitario dei giornalisti cubani, per la prima volta nella storia e per sempre (…)”.

I giornalisti cubani, in quanto parte del popolo rivoluzionario, sono stati attori e cronisti della battaglia politica e ideologica all’interno della stampa e degli altri mezzi di comunicazione, dell’attacco mercenario e imperialista yankee contro il nostro Paese e di tanti altri eventi rilevanti che renderebbero la lista infinita”.

“Nel cuore di ognuna di queste battaglie hanno preso forma le idee, gli atteggiamenti e le decisioni dei lavoratori della stampa e dei giornalisti”, ha dichiarato Vera, citato da Cubaperiodistas.

La storia dell’UPEC è la storia stessa della Rivoluzione. Parlando recentemente al programma Mesa Redonda, il presidente dell’organizzazione, Ricardo Ronquillo Bello, ha affermato che “l’UPEC ha sempre difeso l’idea che non si può parlare della storia di Cuba senza parlare della storia del giornalismo cubano”.

Ronquillo ha sottolineato che anche tra i grandi fondatori della nazione ci sono grandi giornalisti di questo Paese. “Pensiamo, ad esempio, a Padre Félix Varela, che fu uno dei precursori del giornalismo nel Paese e inaugurò i primi periodici. Poi abbiamo José Martí, il grande punto di riferimento intellettuale e politico di Cuba, il grande ispiratore dei cubani di tutti i tempi. Spiccano anche altri nomi come Juan Gualberto Gómez, Pablo de la Torriente Brau, Julio Antonio Mella. E Fidel Castro.

Secondo il presidente dell’UPEC, “quando si studia il processo di formazione della coscienza nazionale e di formazione di un senso di giustizia sociale a Cuba, non si può ignorare il ruolo che hanno avuto i grandi giornalisti e fondatori della nazione”.

Allo stesso modo, il giornalismo è sempre stato legato alla storia delle lotte del popolo cubano, in tutte le epoche. “I giornalisti hanno partecipato alla formazione della coscienza nazionale, di una coscienza patriottica e di una coscienza sociale. E anche come combattenti.

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Il giornalista Juan Luis Marrero González ricorda nel suo articolo “Contesto storico dell’UPEC” che per tutto il XIX secolo, ad eccezione della prima riunione generale dei giornalisti tenutasi clandestinamente nel 1812, non ci fu alcun tentativo da parte dei lavoratori della stampa a Cuba di organizzarsi e lottare per ottenere migliori condizioni di lavoro, professionali o salariali.

Solo all’inizio del 1902, in concomitanza con l’istituzione della Repubblica, sono stati compiuti i primi passi per creare un’organizzazione che riunisse i giornalisti.

La prima iniziativa fu quella di creare l’Associazione della Stampa dell’Avana, ma fu un tentativo che fu rapidamente vanificato quando il direttore del reazionario Diario de la Marina, lo spagnolo Nicolás Rivero, cercò di diventare il proprietario della nuova organizzazione attraverso una manovra elettorale che violava le regole stabilite. Ciò provocò l’abbandono dell’Associazione da parte di un numero significativo di giornalisti.

Nel giro di pochi giorni, l’Associazione della Stampa Cubana morì nella sua culla, anche se fu rianimata due anni dopo sotto la presidenza di Alfredo Martín Morales e un consiglio di amministrazione composto da un gruppo selezionato di giornalisti e scrittori dell’epoca.

Il 14 aprile 1902 fu costituita anche l’Associazione dei Giornalisti dell’Avana, che in seguito divenne il Circolo Nazionale dei Giornalisti.

Questa Associazione guidò l’organizzazione del Primo Congresso Nazionale dei Giornalisti, tenutosi all’Avana nel dicembre 1941, nel bel mezzo della guerra di aggressione e dell’occupazione dei territori da parte del nazifascismo.

Marrero González ricorda nel suo testo che a questo primo Congresso erano rappresentate più di 40 associazioni di giornalisti, soprattutto locali.

“L’Associazione della Stampa Cubana, anch’essa nata all’inizio del XX secolo, l’Associazione dei Giornalisti di Santiago de Cuba, l’Associazione degli Scrittori Teatrali e Cinematografici, l’Associazione dei Giornalisti e Scrittori dell’Oriente, e diverse organizzazioni create nella capitale e nelle città delle allora sei province del Paese, tra le altre, diedero il loro appoggio a questo sforzo”.

La chiusura del Primo Congresso è stata affidata a Jorge Mañach, prestigioso giornalista e poi senatore della Repubblica, che ha parlato a lungo della storia del giornalismo cubano nella colonia che, a suo avviso, era caratterizzata da un individualismo del tutto privo di angoscia per il futuro e che poi, nei primi decenni della Repubblica, ha prevalso l’improvvisazione, la frivolezza e la dispersione.

Mañach ha sottolineato che ci sono state figure eccezionali, giornalisti che nei primi quattro decenni della Repubblica hanno avuto preoccupazioni, visioni del futuro, ansia per il destino della nazione. E disse: “Si è professionisti quando, oltre a vivere di giornalismo, si vive per il giornalismo“.

La storia registra altri due congressi nazionali di giornalisti prima dell’assemblea (o congresso) di fondazione dell’UPEC: il secondo si tenne a Santiago de Cuba (1943), ancora nel pieno della Seconda Guerra Mondiale, e il terzo a Pinar del Río (1947). Si tennero comunque assemblee nazionali, in conformità con gli Statuti del Collegio Nazionale dei Giornalisti.

Quel primo Congresso segnò senza dubbio un grande passo avanti, osserva Marrero González nel suo lavoro. Negli anni successivi nacquero istituzioni come il Collegio nazionale dei giornalisti e i collegi provinciali, che contribuirono a unire le forze e a lottare in modo coeso per determinati obiettivi a beneficio dei giornalisti e del giornalismo.

Si concretizzò anche la richiesta di istituire scuole di giornalismo per formare i futuri operatori della stampa. Un altro risultato è stata la stesura di un Codice etico.

Come precursore dell’UPEC, vale la pena ricordare anche un’altra organizzazione giornalistica, l’Asociación de la Prensa Plana de Cuba, nata nel 1945, che riuniva più di cento piccole imprese giornalistiche rappresentate in quasi tutti i comuni del Paese.

Questa Associazione tenne il suo primo Congresso costitutivo il 22 luglio 1945 nella città di Santa Clara e divenne nota come l’organizzazione dei giornalisti dell’entroterra.

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Comitato organizzativo del primo congresso dei giornalisti a Cuba. Foto: Tratta da Cubaperiodistas

Tornando al 15 luglio 1963, Marrero Gonzalez sottolinea nel suo articolo “I Congresso dell’UPEC“, che a quel punto “l’epurazione giornalistica, iniziata nel 1959, si era conclusa”.

“Pagati dalla CIA e da altre agenzie governative statunitensi, i proprietari dei vecchi giornali e i giornalisti a loro incondizionati, alcuni dei quali eccellenti scrittori, erano diventati strumenti servili dell’imperialismo per i piani di sovversione e destabilizzazione della Rivoluzione cubana. Hanno trapiantato a Miami la stampa corrotta, gialla, sensazionalista e disinformativa che avevano coltivato nella Cuba pre-rivoluzionaria”.

Ha affermato che le principali organizzazioni giornalistiche a Cuba sono cadute in una crisi totale, poiché il movimento giornalistico cubano è atomizzato, disperso in molti piccoli gruppi.

Unione per una maggiore forza“. Con questa richiesta, nel 1962 si formò il Comitato Direttivo Nazionale per organizzare l’Assemblea Nazionale dei Giornalisti (o primo Congresso), composta dai redattori dei media rivoluzionari e patriottici.

“Figure come Honorio Muñoz, Ernesto Vera, Aurelio Silverio, Edel Suárez e Guillermo Santiesteban ebbero una grande responsabilità nell’organizzazione del Primo Congresso. Tuttavia, la mobilitazione di tutto il popolo a causa della Crisi d’Ottobre costrinse a bloccare il lavoro di creazione di un’unica organizzazione giornalistica”, scrive Marrero González.

Egli afferma inoltre che solo nei primi giorni di giugno del 1963 i lavori del Congresso furono ripresi. “Il Comitato organizzativo dell’Oriente convocò una riunione di giornalisti di tutta la provincia per analizzare i documenti del Congresso, sottoporli a un dibattito democratico ed eleggere i delegati. Una missione guidata da Ernesto Vera arrivò nell’allora provincia di Oriente per promuovere i lavori.

“Nell’ambito del processo, si sono tenute sei assemblee informative in tutto il Paese, una per ogni capoluogo di provincia, a cui hanno partecipato 589 giornalisti. Sono state inoltre organizzate assemblee nei collettivi giornalistici per eleggere 283 delegati all’Assemblea nazionale. A queste assemblee hanno partecipato 1.326 giornalisti. Tutti i membri del Comitato direttivo sono stati eletti come delegati dai rispettivi collettivi, come espressione della natura democratica del processo”.

L’Assemblea Nazionale (o primo Congresso) si svolse all’Hotel Habana Libre il 15 luglio. “Il giornalista è un soldato!”. Questo pensiero di José Martí, esposto su una gigantesca tela in fondo alla sala delle sedute, ha presieduto questa storica riunione, alla quale ha partecipato una rappresentanza dell’Organizzazione Internazionale dei Giornalisti (IOJ), guidata da Sepp Fisher.

Il 15 luglio fu approvata una Dichiarazione di Principi che “sottolineava le responsabilità etiche del giornalismo e del giornalista; condannava le forme mercantiliste e sensazionaliste del giornalismo; invitava i giornalisti a lottare per la costruzione e l’educazione socialista; sosteneva il diritto delle masse a un’informazione veritiera; e chiedeva una stampa utile, seria, riflessiva e creativa, vero strumento di unificazione, orientamento, educazione e organizzazione (…)”.

“Con l’appoggio di molti anni di esperienza professionale nel giornale Hoy, organo del Partito Socialista Popolare e difensore degli interessi della classe operaia, dove ha ricoperto il ruolo di caporedattore, e dopo il trionfo rivoluzionario come direttore della scuola di giornalismo dell’Università dell’Avana, Honorio Muñoz, nato a Sancti Spíritus, è stato eletto presidente dell’UPEC. Ernesto Vera, proveniente dalle file del Movimento 26 luglio, che aveva avuto importanti incarichi nella stampa clandestina e, dopo il trionfo rivoluzionario, responsabilità di direzione nei giornali Revolución e La Tarde, fu eletto vicepresidente della nuova organizzazione giornalistica. Prestigiosi professionisti e patrioti facevano parte di quel primo consiglio di amministrazione”, ricorda Marrero González.

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Durante il suo intervento nel programma della Mesa Redonda, Ricardo Ronquillo ha commentato che l’atmosfera di unità generata dopo il trionfo della Rivoluzione ha portato infine al desiderio di unificare la professione a Cuba.

Il presidente dell’UPEC ha anche fatto riferimento alle intense lotte di classe che si sono svolte all’interno dei media dopo il trionfo del 1959: un confronto tra i detentori del potere e della ricchezza e i professionisti dei media che avevano una coscienza sociale e progressista.

Ronquillo ha descritto come una singolarità di quei tempi il fatto che l’avanguardia professionale mise una banderilla (nello stile dei toreri) ai proprietari dei giornali che provenivano dal capitalismo. “È quello che chiamiamo la banderilla”, ha detto.

“In altre parole, iniziano a usare il concetto borghese di libertà di stampa per imporre l’opinione di queste avanguardie professionali di fronte all’opposizione politica dei proprietari dei giornali. Probabilmente non c’è mai stata una ribellione professionale, etica, morale e politica come questa in tutto il mondo. È una curiosità del giornalismo cubano.

“Poi è nata la volontà dei giornalisti di fondare non solo un nuovo tipo di organizzazione come l’UPEC per il Paese e per il continente, ma anche un giornalismo diverso, basato su altri fondamenti professionali, etici e concettuali”.

Secondo Ronquillo, “in quell’effervescenza della preziosa schiusa della Rivoluzione in cui tutto stava nascendo, i giornalisti impregnati dello spirito di trasformazione e degli straordinari cambiamenti che la Rivoluzione ha portato, hanno sentito la necessità di organizzarsi e di creare un supporto che li aiutasse a trovare la loro strada. È così che è nata l’UPEC.

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Sono stati 60 anni di intensa battaglia, per l’impegno verso la Rivoluzione e per l’impegno verso il popolo e la verità.

“Uno dei grandi dilemmi, dopo il trionfo della Rivoluzione, è stato quello di dover costruire un Paese in un ambiente di menzogne. Il popolo cubano ha dovuto fare affidamento su un sistema di stampa come quello della Rivoluzione. Un sistema che alcuni accusano di essere inoperoso, incapace e con ogni tipo di epiteto per cercare di sminuirlo agli occhi del popolo; un sistema che può essere migliorato ma che, allo stesso tempo, è stato vincente, perché il successo della Rivoluzione, la sua esistenza e la sopravvivenza del suo sistema politico non sarebbero stati possibili se non avesse avuto un sistema di stampa come quello che ha avuto. La gente sa che la stampa cubana non mente“, ha detto Ronquillo alla Mesa Redonda.

“I media cubani hanno sempre detto la verità”, ha sottolineato, aggiungendo che “questo non significa che non ci siano stati silenzi, che non ci siano state distorsioni nel sistema di stampa rivoluzionario”.

Secondo il sindacalista, il sistema di stampa rivoluzionario a volte non è stato all’altezza di una grande Rivoluzione come quella cubana.

“In un certo senso, il sistema di stampa della Rivoluzione ha copiato e – come ha detto Raúl a un certo punto, a volte ha copiato male – dal sistema di stampa del campo socialista, perché erano i punti di riferimento ideologici dell’epoca. Inoltre, le condizioni stesse in cui si sviluppò la Rivoluzione condizionarono anche un tipo di giornalismo e di comunicazione pubblica in cui, a volte, il silenzio era necessario come strategia per affrontare il nemico. Ciò ha condizionato una mentalità di assedio e di segretezza e alcuni elementi negativi che hanno danneggiato l’autorità sociale del giornalismo della Rivoluzione”.

“Tuttavia, anche con questi difetti che riconosciamo e che stiamo cercando di superare, questo sistema di stampa, fin dalla sua genesi, ha stabilito di difendere un nuovo tipo di giornalismo che rispondeva agli interessi di una Rivoluzione socialista trionfante, con lo scopo principale di difendere i diritti e la giustizia del popolo“, ha affermato.

Nel suo discorso finale, Ronquillo ha ricordato il pensiero del professor Julio García Luis, il quale avvertiva che “si può cambiare il giornalismo senza cambiare il socialismo, ma non si può cambiare il socialismo senza cambiare il giornalismo”.

“Cuba sta facendo uno sforzo per trasformare il modello socialista del XX secolo; c’è un nuovo modello di concettualizzazione e dobbiamo collocare la trasformazione del modello di stampa della Rivoluzione in questo contesto. Dobbiamo essere consapevoli che la trasformazione di questo modello dipende anche dalla capacità della Rivoluzione di vivere nel difficile contesto della società cubana del XXI secolo, nel mezzo di una spietata guerra di quarta generazione, nel mezzo di una straordinaria disputa simbolica in cui i nemici della Rivoluzione stanno creando un ecosistema di media privati e progetti di distorsione e manipolazione per il suo sistema di stampa”.

Di fronte a questo scenario di grande ostilità mediatica, Ronquillo ha avvertito dell’importanza che il sistema di stampa della Rivoluzione diventi sempre più trasparente e aperto.

Allo stesso tempo, il presidente dell’UPEC ha chiesto il rispetto della Legge sulla Comunicazione, recentemente approvata, che stabilisce che la stampa deve far parte dei meccanismi di controllo sociale e popolare e dei meccanismi di responsabilità delle istituzioni pubbliche.

Ha sottolineato che “ciò che sarebbe davvero nuovo, senza precedenti nella storia del mondo, è un sistema di stampa che risponda veramente agli interessi popolari e non alle élite politiche, economiche o di altro tipo. Abbiamo l’opportunità di costruirlo a Cuba. La Rivoluzione è al potere, non l’ha perso”.

“È vero che oggi il Paese vive una situazione quotidiana molto complessa e difficile, ma parte del superamento di questa realtà ha a che fare con la comprensione e la consapevolezza collettiva di ciò che significa la trasformazione e la modernizzazione del progetto socialista della Rivoluzione”, ha concluso Ronquillo.

Nel video, Mesa Redonda: 60° anniversario dell’UPEC

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