Cile: i segreti che il governo USA continua a nascondere

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A cinquant’anni dal golpe militare che rovesciò Salvador Allende e inaugurò la dittatura di Pinochet, ci sono ancora documenti top secret sul ruolo degli Stati Uniti che devono essere declassificati.

Il 25 agosto, la Central Intelligence Agency (CIA) ha pubblicato in sordina sul suo sito web due documenti sul colpo di Stato militare in Cile che erano stati tenuti segreti per mezzo secolo: il President’s Daily Briefing (PDB) della mattina dell’11 settembre 1973 (il giorno del colpo di Stato) e dell’8 settembre 1973, quando i militari cileni stavano ultimando i piani per rovesciare il governo democraticamente eletto di Salvador Allende.

I documenti appena rilasciati si sono rivelati quasi impossibili da trovare e leggere sul sito web della CIA, sepolti tra decine di altri PDB precedentemente declassificati. Alla fine, il Dipartimento di Stato ha inviato un comunicato stampa per fornire i link. Secondo il comunicato, la pubblicazione dei PPB “risponde al nostro impegno di aumentare la trasparenza”.

“Rimaniamo impegnati a lavorare con i nostri partner cileni per cercare di identificare ulteriori fonti di informazione per aumentare la nostra consapevolezza degli eventi di grande impatto nel corso della nostra storia comune”.

Col 50° anniversario del colpo di Stato, questo impegno sarà messo alla prova quando i cileni (e il loro governo) cercheranno di ottenere altri documenti riservati sul ruolo degli Stati Uniti nel minare la democrazia e sostenere la dittatura in Cile. Questa settimana, una delegazione di deputati cileni del Partito Socialista ha incontrato l’ambasciatrice statunitense Bernadette Meehan per fare pressioni affinché rilasci i restanti documenti segreti; all’inizio del mese, il Congresso ha votato quasi all’unanimità per chiedere al Ministero degli Esteri di richiedere tali documenti sull'”intervento degli Stati Uniti nella sovranità del Cile prima, durante e dopo il colpo di Stato del 1973″, e il governo di Gabriel Boric ha già chiesto all’amministrazione Biden un gesto speciale di declassificazione diplomatica in occasione del cinquantesimo anniversario.

“Non sappiamo ancora cosa vide il presidente Nixon sulla sua scrivania la mattina del colpo di Stato militare”, come ha dichiarato l’ambasciatore cileno a Washington, Juan Gabriel Valdés, in un’intervista rilasciata prima della pubblicazione dei PBD. “Ci sono dettagli, che continuano a interessare i cileni, importanti per ricostruire la nostra storia”.

Storia censurata

Tra i documenti sulla scrivania del Presidente Nixon la mattina dell’11 settembre 1973 c’era il PDB, un riassunto giornaliero dell’intelligence della CIA contenente tre paragrafi sui primi colpi di stato militari in Cile. Cinquant’anni dopo la sua lettura, sappiamo finalmente cosa dice: molto poco. L’intelligence fornita al presidente sull’inizio del colpo di Stato era fuorviante ed errata.

“Sebbene gli ufficiali dell’esercito siano sempre più determinati a ristabilire l’ordine politico ed economico, potrebbero ancora mancare di un piano efficacemente coordinato che possa capitalizzare la diffusa opposizione civile”, consigliava il PDB, in modo errato. “Il presidente Allende, da parte sua”, si leggeva nel documento, “spera ancora che l’acquiescenza eviti uno scontro”.

Ma Nixon aveva accesso a informazioni molto più dettagliate e drammatiche. Uno speciale cablogramma della CIA con l’acronimo “CRITIC” (critical intelligence advance cable), che sarebbe stato distribuito d’urgenza ai più alti livelli della Casa Bianca il 10 settembre, forniva informazioni specifiche sulla data, l’ora e il luogo del previsto colpo di Stato; Un’altra nota segreta della CIA, giunta sul posto la mattina seguente, conteneva una richiesta urgente da parte di “un ufficiale chiave del gruppo militare che progettava di rovesciare il presidente Allende”, che chiedeva “se il governo degli Stati Uniti sarebbe venuto in aiuto dei militari cileni se la situazione fosse diventata difficile”. Il modo in cui il presidente rispose a questa richiesta è uno dei dettagli della storia del colpo di Stato che rimangono sconosciuti.

Gli Stati Uniti sono ancora in possesso di documenti altamente riservati che potrebbero rivelare dettagli cruciali su ciò che hanno fatto in Cile.

Questi drammatici documenti della CIA fanno parte delle migliaia di documenti segreti sul Cile che sono già stati declassificati. In effetti, si tratta di uno dei casi meglio documentati di intervento segreto per il cambio di regime negli Stati Uniti. Dopo l’arresto di Pinochet a Londra nel 1998 per violazione dei diritti umani, centinaia di documenti operativi della CIA sono stati finalmente rilasciati nell’ambito del “Progetto di declassificazione del Cile” ordinato dal Presidente Bill Clinton, insieme a circa 24.000 altri documenti della Casa Bianca, del Consiglio di Sicurezza Nazionale, dell’FBI e del Dipartimento di Stato sul coinvolgimento del Paese tra il 1970 e il 1990.

Nel 2016, il Presidente Obama ha ordinato il rilascio speciale di documenti segreti relativi al ruolo del generale Pinochet come mente dell’atto terroristico che uccise l’ex ambasciatore cileno Orlando Letelier e la sua giovane collega Ronni Karpen Moffitt a Washington D.C. nel settembre 1976.

Tuttavia, mezzo secolo dopo, il governo degli Stati Uniti è ancora in possesso di documenti altamente riservati che rivelerebbero dettagli cruciali su ciò che ha fatto in Cile e su ciò che si sapeva di quel Paese.

Collaborazione segreta di altri Paesi

Tra questi segreti c’è il modo in cui la CIA contattò il servizio di intelligence australiano ASIS alla fine degli anni ’70 e chiese un supporto segreto a Santiago per aiutare a dirigere i suoi agenti cileni.

La CIA non ha declassificato un solo documento su questa singolare collaborazione clandestina; ne siamo a conoscenza solo grazie agli sforzi di un tenace professore australiano di nome Clinton Fernandes che, diversi anni fa, ha intentato una causa per trasparenza contro l’ASIS a Canberra. La sua petizione legale ha portato alla pubblicazione di documenti amministrativi, documenti relativi agli aspetti più banali della creazione di una “stazione” di spionaggio a Santiago, come i contratti di affitto e l’acquisto di attrezzature da ufficio e veicoli per due agenti.

Sia la CIA che l’ASIS continuano a nascondere i documenti operativi che includono numerosi rapporti di intelligence inviati da agenti australiani sotto copertura alle loro controparti della CIA su incontri con risorse cilene inserite nelle forze armate, con il quotidiano El Mercurio (beneficiario di fondi della CIA) e con il partito cristiano democratico, tra le altre organizzazioni chiave legate alla CIA in Cile.

Allo stesso modo, il governo statunitense continua a nascondere informazioni sul ruolo chiave del Brasile nel minare il governo Allende e nell’instaurare il regime di Pinochet, oggetto di un nuovo libro, Pinochet’s Brazil, del giornalista brasiliano Roberto Simon. Dopo l’insediamento di Allende, il Presidente Nixon ordinò specificamente un approccio segreto al regime militare brasiliano per sostenere gli sforzi degli Stati Uniti per minare il governo di Unità Popolare. Non sono stati resi noti documenti statunitensi su queste prime comunicazioni, ma un memorandum rivelatore di un incontro nello Studio Ovale tra Nixon e il leader militare brasiliano, il generale Emílio Garrastazu Médici, nel dicembre 1971, indica che potrebbe essersi sviluppato un certo grado di collaborazione.

Durante l’incontro, Médici disse a Nixon che Allende sarebbe stato rovesciato “per ragioni molto simili a quelle per cui Goulart era stato rovesciato in Brasile” e “chiarì che il Paese stava lavorando per questo fine”, secondo un riassunto declassificato. Nixon rispose “che era molto importante che il Brasile e gli Stati Uniti collaborassero strettamente in questo campo” e offrì “assistenza discreta” e denaro per le operazioni brasiliane contro il governo Allende. I due leader concordarono di stabilire un canale segreto per le comunicazioni sulle operazioni contro Allende, ma se questo canale fu mai utilizzato, né gli Stati Uniti né il governo brasiliano hanno reso pubblici i messaggi che vi passarono.

Il Brasile fu il primo Paese a riconoscere ufficialmente la giunta militare cilena, un’orchestrazione diplomatica coordinata con l’amministrazione Nixon, che voleva evitare di accettare immediatamente il nuovo regime che aveva segretamente contribuito a portare al potere. Ma Washington non tardò ad aprire il rubinetto dell’assistenza economica, militare e politica statunitense, in parte segreta, per aiutare Pinochet a consolidare il suo violento dominio. La CIA, ad esempio, finanziò segretamente una delegazione speciale di democristiani che girò l’Europa per giustificare pubblicamente il colpo di Stato alla comunità internazionale. I documenti statunitensi su questa piccola ma importante operazione di propaganda post-golpe rimangono altamente riservati.

Manuel Contreras e la DINA sono stati i promotori della creazione dell’Operazione Condor.

La CIA e la DINA

Non sono mai stati resi pubblici i numerosi dossier segreti sull’assistenza segreta della CIA nello sviluppo dell’agenzia di intelligence cilena, la DINA, nell’apparato repressivo che è diventata. Nel febbraio 1974, Nixon e Kissinger inviarono un emissario speciale, il vicedirettore della CIA Vernon Walters, a incontrare segretamente Pinochet a Santiago per comunicargli “la nostra amicizia e il nostro sostegno” e “il nostro desiderio di essere utili in modo discreto”. Secondo un rapporto segreto a Kissinger sulla loro conversazione, il generale chiese direttamente a Walters e alla CIA di assistere nel “periodo formativo” della DINA e identificò nel colonnello Manuel Contreras il suo “uomo di fiducia”.

“Gli dissi che saremmo stati lieti di far venire Contreras o chiunque altro a trovarci”, informò Walters a Kissinger, “per vedere cosa potevamo fare per aiutarli”.

Tuttavia, i file della CIA sulla prima visita di Contreras al quartier generale di Langley nel 1974 e su ciò che ha accettato di fare per assistere la formazione organizzativa e le operazioni della DINA rimangono chiusi nei caveau dell’agenzia. Né è mai stata declassificata una sola pagina del fascicolo personale aperto su Contreras a metà del 1975, quando alti funzionari della DINA decisero effettivamente di inserire il capo della DINA nel libro paga segreto come informatore/collaboratore. Le informazioni di intelligence e di collaborazione fornite da Contreras all’agenzia rimangono top secret. Così come i promemoria sull’opposizione interna all’agenzia a mettere il più famoso torturatore dell’America Latina sul libro paga degli Stati Uniti.

Queste argomentazioni, ancora riservate, hanno prevalso; dopo solo un paio di mesi, il capo della stazione CIA di Santiago ha informato Contreras che era stato, in sostanza, licenziato! I documenti riservati di questo drammatico episodio si sarebbero rivelati straordinariamente rivelatori sia per i cileni che per gli americani.

Contreras e la DINA furono la forza trainante della creazione dell’Operazione Condor, uno sforzo transnazionale da parte dei regimi militari di Cile, Argentina, Uruguay e Brasile, tra gli altri, per coordinare gli sforzi per individuare ed eliminare l’opposizione civile e militante. A causa del coinvolgimento dei servizi segreti stranieri, la CIA ha nascosto importanti documenti storici, tra cui il modo in cui è venuta a conoscenza dell’esistenza di Condor e le azioni intraprese in risposta alle missioni degli squadroni della morte condotte dalle agenzie di polizia segreta dell’Operazione.

Anche i passi compiuti dalla CIA dopo la più famigerata operazione terroristica di Condor – l’attentato con autobomba del 21 settembre 1976 a Washington D.C. che costò la vita a Letelier e Moffit – rimangono segreti.

A suo merito, nel settembre 2016, in occasione del 40° anniversario dell’assassinio di Letelier-Moffit, l’agenzia ha finalmente declassificato un’ampia revisione del 1987 delle sue prime informazioni sul caso, che citava “prove inconfutabili del fatto che il presidente Pinochet avesse personalmente ordinato al suo capo dell’intelligence di eseguire gli assassinii”. Ma la maggior parte dei documenti di intelligence su cui si basa questa valutazione rimane segreta 47 anni dopo.

Forse ancora più importante è il fatto che i documenti probatori di un’importante indagine del Dipartimento di Giustizia, condotta durante l’ultimo anno dell’amministrazione Clinton, che ha identificato Pinochet come la mente di un atto di terrorismo internazionale a Washington DC, rimangono anch’essi al di fuori del controllo pubblico. Questi file includono più di 40 dichiarazioni raccolte in Cile dagli scagnozzi di Pinochet, oltre a una bozza di atto d’accusa che riassume le prove del suo coinvolgimento come mente del terrorismo internazionale.

Questa documentazione non è rilevante solo in Cile, dove l’ultradestra continua i suoi tentativi di sbianchettare la criminalità di Pinochet, ma potrebbe contribuire agli sforzi del nostro Paese e di altri per difendersi da future minacce di terrorismo internazionale sponsorizzato dallo Stato.

Infine, c’è la questione della corruzione personale di Pinochet. Nel 2005, un’indagine speciale del Senato sul “Riciclaggio di denaro e la corruzione all’estero” ha individuato documenti finanziari che rivelano più di 100 conti bancari esteri, creati con i falsi passaporti di Pinochet con nomi come Augusto Duarte e José Ramón Duarte, tra le altre identità inventate, per nascondere più di 28 milioni di dollari in fondi illeciti. Le prove dei guadagni illeciti sono già schiaccianti. Ma il Dipartimento del Commercio degli Stati Uniti continua a nascondere ancora più documenti bancari che potrebbero ricordare ai cileni, e al mondo intero, la corruzione che ha accompagnato la dittatura repressiva di Pinochet.

Gli Stati Uniti, il Brasile e l’Australia hanno svolto un ruolo cruciale nel colpo di Stato.

Il verdetto della storia

La declassificazione dei documenti statunitensi “promuove la ricerca della verità e rafforza l’impegno della nostra nazione nei confronti dei valori democratici”, ha dichiarato Gloria de la Fuente, funzionario del ministero degli Esteri cileno, ringraziando l’amministrazione Biden per gli sforzi compiuti nel rispondere alla richiesta di documenti del Cile.

In effetti, in un momento in cui cileni importanti e potenti continuano a insistere sul fatto che Pinochet fosse “un uomo di Stato” e a negare la realtà del suo barbaro regime, questi documenti hanno un ruolo immediato da svolgere nel divisivo dibattito in corso sull’eredità del colpo di Stato e sul suo significato per la società moderna del Paese, ora e in futuro.

Mentre il Cile valuta il suo passato in questo scioccante 50° anniversario, i suoi cittadini hanno diritto a un resoconto completo ed equo che può essere informato dalla messa in onda di questa storia oscura.

Non solo gli Stati Uniti dovrebbero impegnarsi a rendere pubblici i documenti ancora in loro possesso, ma anche i brasiliani, gli australiani e gli altri Paesi che hanno avuto un ruolo nel violento passato del Cile.

Ma i cileni non sono gli unici destinatari di questa importante storia. In un momento in cui molte nazioni, compresi gli Stati Uniti, si trovano ad affrontare la grave minaccia posta dall’autoritarismo alla sopravvivenza delle istituzioni democratiche, l’accesso alla documentazione storica completa di ciò che è accaduto in Cile rimane essenziale per tutti noi.

*di Peter Kornbluh – direttore del Chile Documentation Project e del Cuba Documentation Project presso l’Archivio della Sicurezza Nazionale degli Stati Uniti. Ha guidato la campagna per la declassificazione dei documenti ufficiali sulla storia segreta del sostegno degli Stati Uniti alla dittatura di Pinochet.

Questo articolo è stato pubblicato originariamente il 31 agosto 2023 su The Nation e tradotto per Misión Verdad da Camila Calderón.

Fonte: Misión Verdad

Traduzione: italiacuba.it

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