Perché il 10 ottobre?

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Il 10 ottobre 1868 iniziò la prima guerra per l’indipendenza di Cuba e possiamo porci diverse domande, come ad esempio: perché il 10 ottobre? Quali fattori determinarono l’inizio della guerra a Cuba? Chi furono i leader di quel movimento? Perché Martí si riferiva sempre a quell’evento come a una rivoluzione? Qual è il valore simbolico di quella data? Queste e molte altre domande possono essere sollevate dalla commemorazione del 10 ottobre per i cubani.

Anche prima di quel giorno specifico, c’erano segni di rifiuto del dominio coloniale spagnolo, a testimonianza di un processo di formazione della nazionalità, di cubani che si sentivano diversi dagli spagnoli, con una propria cultura, un proprio essere e, quindi, con il diritto ad avere una propria rappresentanza nazionale, il diritto al riconoscimento come cubani, oltre ai conflitti provocati dalla politica coloniale spagnola. Tutto ciò faceva parte di un lungo processo di formazione cubana, nonché dell’esistenza di interessi diversi e generalmente contraddittori con quelli della metropoli.

La comparsa, negli anni Cinquanta, di manifesti con scritte “Muori Spagna” e, negli anni Sessanta, del ritratto della regina tagliata e della mappa della Spagna a forma di asino nell’allora Università Reale e Letteraria dell’Avana, era espressione dell’atmosfera che si stava creando, che aveva un significato maggiore per i gruppi che cominciavano a cospirare per l’indipendenza in diverse regioni e aree, con maggiore forza nella parte centro-orientale dell’isola negli anni Sessanta. Ben presto avrebbero iniziato a cercare contatti che avrebbero permesso di articolare possibili azioni.

Mentre questo processo si sviluppava all’interno di Cuba, si stava creando un contesto favorevole per il movimento nascente. In Spagna si stavano diffondendo le idee repubblicane e, soprattutto, stava scoppiando la Rivoluzione di Settembre o Gloriosa del 1868, con i suoi effetti di instabilità, che avrebbe portato alla proclamazione della Prima Repubblica nel 1873. Anche nel continente americano si verificarono eventi importanti: il Grito de Lares a Porto Rico per l’indipendenza del 23 settembre; in molte repubbliche latinoamericane si sviluppavano riforme liberali, con le loro numerose contraddizioni, ma le cui idee circolavano nell’area e ne permeavano l’atmosfera; in quest’area si diffondeva il rifiuto della Spagna per i suoi tentativi di riconquista delle ex colonie; Nel frattempo, nel Nord anglosassone, si svolgeva la cosiddetta Guerra di Secessione e il trionfo delle forze nordiste, che significava l’abolizione della schiavitù, mentre nel 1868 si preparavano le elezioni in cui il sicuro vincitore era Ulysses Grant, che aveva combattuto a fianco di Abraham Lincoln e aveva quindi criticato l’atteggiamento spagnolo di sostegno ai sudisti in quel conflitto, il che faceva prevedere un atteggiamento favorevole alla lotta cubana contro la metropoli ispanica, anche se poi avvenne il contrario.

Per quanto riguarda altri aspetti internazionali, la concentrazione dell’attenzione europea sulla distribuzione coloniale e sulle aree di influenza nel mondo, che includevano il continente africano, fu anch’essa positiva per un conflitto a Cuba. Senza dubbio, creò un contesto favorevole alla possibile lotta di Cuba per la creazione di uno Stato nazionale.

La cospirazione si stava rafforzando nell’isola, anche se con differenze al suo interno, determinate soprattutto dalle caratteristiche regionali e dalla composizione, in gran parte di proprietari terrieri e professionisti, che non facevano parte della potente borghesia schiavista occidentale, dove si erano creati anche alcuni nuclei, ma non di grande rilievo. Tra i gruppi più importanti ci furono quelli di Bayamo, Manzanillo e Camagüey, con nomi come Carlos Manuel de Céspedes, Francisco Vicente Aguilera, Pedro (Perucho) Figueredo, Salvador Cisneros Betancourt e Ignacio Agramonte, tra gli altri, che sarebbero diventati altamente simbolici nella storia nazionale. Gli sforzi di coordinamento, attraverso le riunioni che si tennero, mostrarono le differenze di concezione, in cui la questione della data dell’insurrezione era di grande importanza. A questo proposito, il senso del momento storico fu decisivo.

Il gruppo di Manzanillo, di cui Céspedes era una figura centrale, era favorevole a un’azione immediata contro coloro che volevano aspettare il completamento del raccolto; ma alla fine fu fissata la data del 14 ottobre, che, come è noto, dovette essere anticipata a causa del pericolo di arresto delle persone coinvolte; così il 10 ottobre ebbe luogo la rivolta nello zuccherificio di Demajagua, di proprietà di Carlos Manuel de Céspedes. Si tratta di un momento trascendentale per la nazione cubana: viene proclamata l’indipendenza e, con un gesto altamente simbolico, l’uomo che emerge come leader concede la libertà ai suoi schiavi e li invita a combattere per la patria.

Era l’inizio di un processo in una società che doveva ancora maturare in termini di senso di nazionalità, che aveva gravi problemi sociali e che doveva adattare le sue strutture ai metodi e alle forme del suo tempo. Nella memoria collettiva, il 10 ottobre è stato erroneamente identificato con Yara, in quanto l’azione in quel luogo avvenne l’11, ma è stato trasceso nell’immaginario come l’inizio, che lo ha reso una data fondamentale per la nazione.

José Martí, allora adolescente, salutò quell’inizio con la poesia “¡10 de octubre!”, in cui catturò il sentimento che quell’evento generò in gran parte dei cubani. Iniziò esclamando:

No es un sueño, es verdad: grito de guerra
Lanza el cubano pueblo, enfurecido;
El pueblo que tres siglos ha sufrido
Cuanto de negro la opresión encierra.
Y terminaba:
Gracias a Dios que ¡al fin con entereza
Rompe Cuba el dogal que la oprimía
Y altiva y libre yergue su cabeza!
Non è un sogno, è vero: grido di guerra
Il popolo cubano, infuriato, grida;
Il popolo che per tre secoli ha sofferto
Quanto di oppressione nera contiene.
E finì:
Grazie a Dio che finalmente con forza d’animo
Cuba spezza il cappio che la opprime
E fiera e libera alza la testa!

Fin dall’inizio, colui che sarebbe diventato l’apostolo dei cubani rifletté il grande valore di quel gesto per Cuba, che così riusciva a rialzare la testa; ma lo apprezzò molto di più con il passare del tempo e con lo svolgersi della lotta che durò dieci anni, anche se gli obiettivi iniziali non furono raggiunti. Certamente, nel corso di quel processo ci furono contraddizioni all’interno delle forze pro-indipendenza che indebolirono le loro possibilità e portarono alla deposizione del Padre della Nazione come presidente, che fu il punto di partenza di una certa instabilità in quella carica, così come la mancata copertura del posto di generale in capo dopo la destituzione di Manuel de Quesada nel 1869.

La struttura creata dalla Costituzione di Guáimaro portò a grandi conflitti tra l’Assemblea dei Rappresentanti e il ramo esecutivo e il comando militare, a causa di concezioni diverse, che Martí riassunse nelle parole di Céspedes: “Aveva un obiettivo rapido e unico: l’indipendenza della patria. La Camera ne aveva un altro: cosa sarebbe stato il Paese dopo l’indipendenza. Entrambi avevano ragione; ma, al momento della lotta, la Camera aveva ragione in secondo luogo”.

Nonostante questi conflitti, il processo in corso segnò importanti cambiamenti nella vita dei cubani della Mambo manigua, come la questione della schiavitù. Sebbene l’Iniziatore avesse concesso la libertà ai suoi schiavi, la questione ebbe momenti di progresso e battute d’arresto a causa della possibile attrazione di forze dissimili nella lotta per l’indipendenza. La Costituzione approvata a Guáimaro affermava la libertà di tutti gli abitanti di Cuba, una dichiarazione importante; ma la sua applicazione non fu immediata fino al dicembre 1870, quando una circolare di Céspedes decretò l’abolizione della schiavitù con un atto molto radicale.

La leadership, inizialmente nelle mani dei proprietari terrieri centro-orientali, fu alimentata da una massa di combattenti provenienti dalle classi medie – urbane e rurali, compresi gli intellettuali – dai contadini e dagli schiavi liberati nelle zone di guerra, che gradualmente guadagnarono spazio e impatto all’interno dei ranghi Mambi. Nei corpi d’armata Mambi, bianchi, neri e mulatti erano uniti nel combattimento comune e, nonostante alcune espressioni discriminatorie basate sul colore della pelle, i combattenti dei cosiddetti “coloureds” venivano promossi per merito nelle prestazioni militari ed esercitavano il comando sui bianchi che, in molti casi, erano professionisti o avevano una posizione più elevata nella scala sociale. Si stavano verificando importanti cambiamenti come espressione dell’impatto della rivoluzione su coloro che vivevano nei territori liberati, che Martí descrisse, basati su nuovi modi di vivere e di agire nelle zone in cui si svolgeva il conflitto, dove c’erano anche virtù e difetti e quegli anni erano trascorsi all’interno delle proprie leggi “che, nella loro forma imperfetta e nella loro applicazione incompleta, portavano tuttavia a terra tutto ciò che esisteva, e risvegliavano in gran parte dell’isola hobby, credenze, sentimenti, diritti e abitudini assolutamente sconosciuti alla regione occidentale”.

Dopo quasi dieci anni di combattimenti, per ragioni interne ed esterne, tra cui l’indebolimento delle forze combattenti a causa di divergenze, sedizioni e altre espressioni che distrussero la necessaria unità, la pace fu firmata nel cosiddetto Patto di Zanjón, che Martí valutò dicendo che “stanchi del primo sforzo, i meno bisognosi di giustizia” avevano gettato le spade. Questa fine non fu accettata da tutti, perché nella zona di Villareño si continuò a combattere fino all’aprile del 1879, nella cosiddetta Protesta di Jarao, quando si depositarono temporaneamente le armi, mentre in Oriente, il 15 marzo 1878, ebbe luogo la Protesta di Baraguá, altamente simbolica, guidata da Antonio Maceo, che rivendicò i due grandi obiettivi della rivoluzione: l’indipendenza e l’abolizione della schiavitù.

Non fu possibile sostenere la lotta in quel momento, ma l’impatto di quella lotta non poteva più essere cancellato; come molti hanno affermato, fu il crogiolo in cui si fuse la nazione cubana.

Il 10 ottobre, quindi, fu l’inizio di un evento storico di grande valore e simbolismo per i cubani, che fornì anche esperienze fondamentali per le lotte successive. Come disse Martí il 25 gennaio 1880, analizzando le cause della fine di quel conflitto in vista di un loro superamento per nuovi progetti, “il tempo non sarà più sprecato per provare: sarà speso per vincere”. Dalla conoscenza degli errori, “si evita la sponda su cui abbiamo fallito”. Per i destrieri c’è erba nuova. Per i loro cavalieri, nuovi frutti. I pericoli sono conosciuti e vengono disprezzati o evitati. Già si vedono arrivare gli ostacoli. Le nostre miserie portano già frutto e i nostri errori sono un seme utilissimo”.

Il 10 ottobre 1868 fu, dunque, il momento cruciale in cui, finalmente, “Cuba ruppe il cappio che la opprimeva” e alzò la testa con orgoglio e libertà, dando inizio a uno straordinario processo rivoluzionario che sarebbe proseguito negli anni successivi, come si legge nel Manifesto di Montecristi: “La rivoluzione dell’indipendenza, iniziata a Yara dopo una gloriosa e sanguinosa preparazione, è entrata in un nuovo periodo di guerra a Cuba, (…)”.

Fonte: Razones de Cuba

Traduzione: italiacuba.it

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