L’Italia si rivolge a Cuba per aiutare a rivitalizzare il sistema sanitario in difficoltà

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Quasi 500 operatori sanitari cubani dispiegati in Calabria per la grave carenza di medici.

Il chirurgo cubano Asbel Díaz Fonseca, al centro a destra, esegue un intervento di laparoscopia all’ospedale Santa Maria degli Ungheresi di Polistena. Fotografia: Roberto Salomone/The Guardian

Nella sala operatoria di un ospedale calabrese, Asbel Díaz Fonseca e la sua équipe si preparano a eseguire un intervento all’addome su un uomo di sessant’anni. Riflettono su quale tecnica medica utilizzare – il modello francese o quello statunitense – prima di decidere per quest’ultimo.

Ma l’argomento principale della conversazione pre-operatoria è il cibo, ovvero quale sia la pizza migliore: napoletana o calabrese. Ci sono sottili differenze tra le due, dicono, ma con un medico napoletano nella stanza, la diplomazia prevale e concludono che entrambi i tipi di pizza hanno lo stesso sapore.

Potrebbe sembrare una frase fuori dal comune per le chiacchiere italiane, ma Fonseca non è un uomo del posto. Da un anno lavora all’ospedale Santa Maria degli Ungheresi di Polistena, una cittadina circondata da montagne nel sud dell’Italia. Ma è originario di Cuba.

Il chirurgo 38enne fa parte delle centinaia di operatori sanitari provenienti dall’isola caraibica e portati qui per colmare la drastica carenza di medici in Calabria, una delle regioni più povere dell’Europa occidentale.

“I principi fondamentali della nostra formazione sono la solidarietà e l’umanità”, ha detto Fonseca. “Portiamo le nostre competenze nei Paesi che ne hanno bisogno, soprattutto dove il sistema sanitario è in sofferenza. L’Italia ha buoni medici e tutte le tecnologie giuste, ma manca di professionisti in molte specialità”.

Due scioperi nazionali a dicembre hanno portato alla ribalta la miriade di problemi che affliggono il sistema sanitario italiano. Stimolati dalle proposte del governo di ridurre le pensioni, gli scioperi di 24 ore hanno riacceso il dibattito sui turni di lavoro massacranti e sulle retribuzioni inadeguate, tra l’esodo del personale.

La pandemia di coronavirus è stata il catalizzatore di molte partenze; più di 11.000 operatori sanitari hanno lasciato il sistema pubblico dal 2021. I medici italiani sono stati degli eroi in prima linea quando il Paese è stato il primo in Europa a essere travolto dalla Covid-19. Tuttavia, le multe comminate ad alcuni di loro per aver violato le regole sugli straordinari durante la pandemia sono state un riflesso della rapidità con cui i loro sforzi sono stati dimenticati.

I medici stressati vanno in pensione anticipata, passano al settore privato o cercano migliori opportunità all’estero.

Nel sud più povero d’Italia, il sistema sanitario pubblico ha sopportato l’incuria per anni prima della pandemia, con gravi tagli ai costi che hanno portato alla chiusura di decine di ospedali. Anche la mafia e la corruzione politica hanno avuto il loro peso sui servizi.

Polistena ha una popolazione di quasi 10.000 abitanti, ma il suo ospedale, uno degli ultimi sopravvissuti nella zona, serve 200.000 persone in città delle province vicine.

Per porre rimedio al problema, il governo regionale della Calabria ha fatto appello a Cuba, famosa in tutto il mondo per l’invio di brigate mediche per aiutare a salvare vite umane, il più delle volte durante i periodi di calamità umanitaria.

La pandemia ha aperto la strada alle prime missioni in Paesi europei altrimenti prosperi, in particolare a Bergamo, la provincia italiana settentrionale che ha registrato uno dei focolai più letali di Covid-19, e ad Andorra. Anche il Portogallo ha recentemente cercato rinforzi cubani dopo aver sofferto di carenze.

Quasi 500 operatori sanitari provenienti da Cuba, che coprono tutte le specializzazioni, sono ora sparsi negli ospedali della Calabria. Diciotto sono a Polistena.

L’assistenza cubana è stata inizialmente accolta con scetticismo dagli operatori sanitari italiani. “Non gli piaceva”, ha detto Francesca Liotta, direttrice dell’ospedale Santa Maria degli Ungheresi.

Ma la situazione è cambiata quando i medici cubani hanno imparato la lingua italiana e hanno conosciuto i loro colleghi, portando una nuova ondata di energia al team dell’ospedale.

“Hanno il tipo di entusiasmo che ricordo di avere quando ho iniziato la mia carriera”, ha detto Liotta, che è prossimo alla pensione. “Lo dico sempre: ci stanno dando ossigeno”.

Il Guardian ha visitato Polistena dopo un fine settimana di vacanza durante il quale l’ospedale, un edificio che ha un disperato bisogno di essere modernizzato, era impegnato a gestire le operazioni di emergenza dopo un aumento degli incidenti stradali. I problemi di Internet hanno causato ritardi nella registrazione dei pazienti.

“È una situazione incessante”, ha detto Liotta. “Si risolve un problema e poi se ne presenta un altro”.

Questa è la prima missione di Fonseca in Europa. Chirurgo con 10 anni di esperienza, è stato inviato in tutto il mondo, compresi due anni in Mauritania.

Le brigate d’oltremare generano ingenti entrate per il governo comunista di Cuba, rendendole un’ancora di salvezza economica fondamentale per il Paese. Le missioni sono anche un modo per aumentare il soft power dell’Avana. Tuttavia, Fonseca respinge i critici che affermano che gli operatori sanitari vengono sfruttati per riempire le casse del regime.

“È una totale menzogna”, ha detto. “Non c’è alcun obbligo per noi di fare questo. Siamo qui perché vogliamo essere qui. Impariamo anche dalle esperienze. È uno scambio a due vie”.

Ad oggi, l’iniziativa in Calabria si è dimostrata così efficace che è stata prorogata almeno fino al 2025.

Eduardo Gongora, 36 anni, lavora nell’unità di emergenza e ha appena firmato un nuovo contratto di un anno. “La cosa più soddisfacente è lavorare a fianco dei nostri colleghi calabresi. Hanno un calore simile a quello dei cubani e sono stati molto accoglienti”, ha detto.

Anche i medici cubani sono stati accolti dai residenti di Polistena, che usano i tempi morti per andare in palestra, fare trekking in montagna o sfogarsi al karaoke.

“Alcuni di noi si divertono a cantare un po'”, ha detto Saidy Gallegos Pérez, un fisiatra (medicina riabilitativa) che ha scelto di trascorrere un altro anno in città.

Roberto Occhiuto, presidente di destra della Regione Calabria, è stato criticato quando ha ventilato per la prima volta l’idea di chiamare i rinforzi cubani. “Ma l’esperimento è stato positivo”, ha dichiarato. Non sono io a dirlo, ma i medici italiani che lavorano con i cubani e i pazienti calabresi”.

“Sapevo che la medicina cubana era una delle migliori al mondo e oggi le stesse persone che mi criticavano chiedono a gran voce più medicina caraibica”.

Ma per Liotta, che ancora si preoccupa di riuscire a coprire i turni dell’ospedale con un numero adeguato di personale, è necessaria una cura a lungo termine.

“Non ci sono abbastanza persone che entrano nel sistema pubblico”, ha detto. Guardo i giovani e sono ben preparati, ma esausti”. I cubani hanno contribuito a ravvivare lo spirito di squadra, ma mi preoccupa quello che succederà dopo il 2025″.

Fonte: theguardian.com

Traduzione: italiacuba.it

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