L’imperialismo statunitense ha fatto il suo debutto a Cuba 126 anni fa con la Maine

Print Friendly, PDF & Email

[gspeech type=full]

L’arrivo della corazzata statunitense USS Maine nel porto dell’Avana, il 25 gennaio 1898, è considerato da molti storici l’inizio dell’imperialismo statunitense 126 anni fa.

L’arrivo della corazzata statunitense USS Maine nel porto dell’Avana il 25 gennaio 1898 con il pretesto di una “visita amichevole”, nonostante le tensioni esistenti tra le autorità di Washington e Madrid, è considerato da molti storici l’inizio dell’imperialismo statunitense 126 anni fa.

La permanenza di una nave da guerra a Cuba fu un’ulteriore pressione sul governo spagnolo e la sua successiva esplosione, per motivi che non sono mai stati sufficientemente chiariti, fu il pretesto che Washington cercava per intervenire nella guerra organizzata da José Martí e già all’epoca praticamente vinta.

Nessuno dubitava allora che la guerra fosse persa per la Spagna e che l’indipendenza di Cuba fosse solo una questione di tempo, come sosteneva il generale Máximo Gómez, per cui il nascente imperialismo yankee poteva giocare le sue carte.

Il Maine era forse la più grande nave da guerra mai entrata nel porto dell’Avana. Il suo aspetto al centro della baia era imponente e i cronisti dell’epoca lo descrissero come una sorta di fortezza galleggiante. Il comandante della nave era il capitano Charles D. Sigsbee e il suo equipaggio era composto da 26 ufficiali e 328 uomini arruolati. Tra questi ultimi c’erano numerosi emigranti, anche se quasi tutti erano già cittadini statunitensi o residenti permanenti in procinto di ottenere la cittadinanza, e si stima che meno di un quinto fosse di colore.

Alle 21:40 di martedì 15 febbraio 1898, un’esplosione affondò la corazzata di seconda classe USS Maine della Marina statunitense; le indagini successive stabilirono che diverse tonnellate di polvere da sparo erano esplose all’interno della nave.

Dei 355 membri dell’equipaggio, compreso il capitano, 266 morirono a causa dell’esplosione, di cui otto ore dopo a causa delle ferite riportate. Dei sopravvissuti, 18 erano ufficiali, in quanto gli ufficiali superiori stavano festeggiando nei bar dell’Avana.

La stampa statunitense infiammò gli animi ed esacerbò l’isteria guerrafondaia contro il regno spagnolo, che servì alla Casa Bianca per dichiarare guerra alla Spagna e impadronirsi di Cuba, Porto Rico, Filippine e Hawaii.

Durante la Guerra Necessaria (1895-1898), i cubani effettuarono un’invasione da est a ovest dell’isola che si concluse con successo all’inizio del 1896. Le ripercussioni internazionali di questa impresa militare ebbero un impatto sull’opinione pubblica degli Stati Uniti, dove gran parte della popolazione simpatizzava con i Mambises favorevoli all’indipendenza dell’isola. Anche il Senato degli Stati Uniti riconobbe la belligeranza cubana con soli 8 voti contrari, una posizione respinta dall’allora Presidente Grover Cleveland, che chiarì la sua posizione di cercare la pace a Cuba attraverso l’istituzione di un governo autonomo, suggerendo allo stesso tempo l’idea di acquistare l’isola. Nel 1897, il generale in capo dell’Esercito di Liberazione Máximo Gómez scrisse una lettera in cui negava categoricamente una possibile autonomia di Cuba senza indipendenza.

Il 6 dicembre 1897, il nuovo Presidente degli Stati Uniti William McKinley, nel suo messaggio al Congresso, negò il diritto dei cubani alla giusta belligeranza e allo stesso tempo avvertì: “se in seguito dovesse apparire come un dovere imposto dai nostri obblighi verso noi stessi, verso la civiltà e verso l’umanità intervenire con la forza (a Cuba), sarebbe senza dubbio da parte nostra e solo perché la necessità di tale azione sarà così chiara da meritare il sostegno e l’approvazione del mondo civilizzato”.

Il piano del nuovo imperialismo è stato delineato e i suoi metodi non sono cambiati, ma di questo e delle campagne mediatiche dell’epoca parleremo in un altro articolo.

Fonte: Granma

Traduzione: italiacuba.it

Potrebbero interessarti anche...